TRAVEL & EXPERIENCE

리틀 아일랜드의 항공 뷰. Photo by Michael Grimm

맨해튼 안의 또 다른 섬, 리틀 아일랜드
도시이면서도 마치 그곳을 떠나온 듯 짜릿한 일탈이 기다리는 장소. 맨해튼에 갓 태어난 ‘리틀 아일랜드’는 그런 의미에서 새로운 공공장소의 롤모델이라 할 만하다.
리틀 아일랜드(Little Island)는 맨해튼 서부의 허드슨 강가에 새롭게 오픈한 공원이다. 그러나 그냥 공원이라 부르기엔 뭔가 섭섭하다. 너무 독특해서다. 첫째, 수중에 떠 있다. 둘째, 섬이라 하기엔 너무 네모나 보이고, 공원이라 하기엔 지형이 너무 울룩불룩하다. 셋째, 날마다 페스티벌 같은 흥겨움이 있다. 이 기상천외한 공원의 정체가 궁금하지 않은가?

강변 산책로에서 바라본 리틀 아일랜드의 모습. Photo by Michael Grimm

물 위에 떠 있는 공원
리틀 아일랜드는 2012년 허리케인 샌디로 큰 피해를 입은 맨해튼의 서부 허드슨 강가, 그중 피어 54와 피어 56 사이에 위치해 ‘피어 55의 리틀 아일랜드(Little Island at Pier 55)’라고도 부른다. 맨해튼 지도를 머릿속에 그려보자면, 첼시 마켓과 휘트니 뮤지엄 사이 지점인 웨스트 13번가다. 2013년부터 계획된 이 섬의 독특한 존재감 뒤에는 억만장자 배리 딜러(Barry Diller)의 기발한 비전이 있었다.  
 
“뉴요커와 그곳을 방문하는 모든 이를 위한 장소를 짓고 싶었습니다. 사람들이 첫눈에 매혹되고, 이용하며 행복을 느끼는 그런 공간 말이죠.”
기업가 및 자선가, 배리 딜러

코너를 돌 때마다 새로운 풍경이 펼쳐진다. Photo by Michael Grimm

미디어 그룹 인터랙티브코퍼레이션(IAC)의 회장인 배리 딜러와 패션 디자이너인 그의 아내 다이앤 본 퍼스텐버그. 이들은 뉴욕을 찾는 사람들을 위해 뭔가 색다른 선물을 하고 싶었고, 그 소망과 옛 부두를 대체하려던 허드슨 리버 파크 트러스트(Hudson River Park Trust)의 계획이 맞아떨어졌다. 부부는 기꺼이 2억6,000만 달러(한화 약 3,000억 원)를 투자하는 통 큰 파트너십으로 말뚝의 흔적밖에 남지 않은 옛 부두의 복원을 이끌었다.
옛 부두의 잔해에서 얻은 모티프
독특하게도 이곳의 디자인을 맡은 영국 건축 사무소 헤더윅 스튜디오(Heatherwick Studio)의 관심을 사로잡은 건 그 ‘말뚝(pile)’이었다. 과거에 부두를 떠받치고 있던 나무 말뚝 잔해 말이다. 이는 옛 부두의 정체성을 잇고 싶었던 건축가에게 디자인적 모티프를 제공했다. 그렇게 계획된 것이 총 280개의 거대 콘크리트 말뚝이다. 물 위에 조성하는 공원이다 보니 건설 과정도 만만치 않았다. 강 속 기반암의 깊이를 헤아리는 데만 꼬박 3주가 걸렸다고 한다. 게다가 말뚝을 박는 작업은 오차를 허용하지 않는 완벽함이 필요한 일이었다. 결국 모든 말뚝을 박는 데 10개월이 걸렸다. 과거 피어 54 자리의 나무 말뚝은 그대로 보존했으며, 이로써 이곳 수중 생물들의 거대 서식지도 안전하게 보존할 수 있었다.

공원의 조각적 형태를 완성하는 튤립 포트들. Photo by Michael Grimm

'더 글레이드(The Glade)'에서 바라본 뉴욕 전경. Photo by Michael Grimm

경사면을 따라 조성된 화이트 가든. Photo by Signe Nielsen

하이라이트는 이제부터다. 높이를 각각 다르게 제작한 콘크리트 말뚝 위에 튤립 형태의 콘크리트 화분(pot) 132개가 올라가며, 공원의 조각적 윤곽을 완성하기 시작한 것. ‘튤립 포트(Tulip Pot)’는 이름 그대로 화분 역할을 한다. 그 안에 토양을 붓고 잔디, 나무 등을 심어 사람들이 걸어 다닐 수 있는 공원의 지형을 이루는 것이다. 완성된 튤립 포트는 4~6개의 콘크리트 ‘꽃잎(petal)’을 강철로 연결해 만든 결과다. 각각의 포트는 같은 형태가 하나도 없다. 한편 건축가는 섬과 육지 사이에 2개의 다리를 놓음으로써 새로운 공간으로 여행하는 감각을 고조시켰다. 
 
“섬으로 건너가는 느낌은 당신이 달라지고, 다른 것을 느끼며, 다른 일들을 마주하게 될 것임을 허락하는 의미입니다.”
건축가 토머스 헤더윅

남서쪽 언덕 위에서 바라보는 선셋. Photo by Michael Grimm

남서쪽 코너는 공원에서 가장 높은 경치 감상 포인트를 지녔다. Photo by Michael Grimm

기발하고 흥미진진한 오즈의 세계를 꿈꾸다
많은 사람이 함께 누리는 ‘공공장소’의 예찬자인 배리 딜러는 이곳을 세상 어디에도 없는 흥미로운 장소로 만들기 위해 건축 팀에게 끊임없이 ‘더 높이, 더 높이’를 외쳤다고 한다. 그렇게 높이가 각기 다른 튤립 포트를 통해 구불구불하고 드라마틱하게 완성한 섬의 지형은 발길 닿는 곳마다 새로운 풍경과 색다른 기분을 선물한다. 예를 들어, 편평한 지형이 일반 공원의 여유와 안락함을 느끼게 한다면, 경사의 끝자락에 놓인 언덕은 일종의 전망대처럼 도시의 스카이라인과 시원한 강의 경치를 보여주는 것. 이런 독특한 환경을 마음껏 누릴 수 있도록 능선과 산책로, 계단 등을 오밀조밀하게 구성한 것도 특징이다. 타인과 예기치 못한 장소에서 서로 엇갈리고 이어지는 유쾌한 경험은 어린 시절 놀이동산의 추억을 떠올리게 한다.

공원 곳곳에 등장하는 나무 벤치. Photo by Michael Grimm

공원 내에 심은 느티나무(Zelkova serrata) ‘그린 베이스(Green Vase)’. Photo by Michael Grimm

공원 내부를 생기로 채운 것은 뉴욕 기반의 조경 사무소 MNLA를 이끄는 조경 디자이너 시그니 닐슨(Signe Nielsen)이다. 그녀는 이곳을 ‘물 위에 떠 있는 나뭇잎’으로 상상하며, 사계절 내내 사람들이 편안하게 즐길 수 있는 환경으로 만드는 데 주력했다. 뉴욕의 혹독한 겨울 날씨에도 견딜 수 있는 토종 나무와 식물을 선정했고, 결과적으로 114그루의 나무, 6만6,000구의 구근 식물을 심었다. 커다란 나무들은 마치 이 섬이 오랫동안 이곳에 있었던 듯 자연스럽게 조화를 이루는데, 큰 나무는 최대 18m까지 자랄 것이라고 한다.

디 앰프에서 공연 중인 피그펜 시어터 코(Pigpen Theatre Co.) Photo Courtesy of Little Island

활기 가득한 공연 예술의 신세계
이곳의 진기한 지형 속에는 또 다른 의도가 담겼다. 공원 안으로 들어갈수록 위로 향하며 높아지는 양쪽 코너의 경사는 강바람을 막아주어 공원 안을 한층 안락하게 만드는 한편, 그 사이에 놓인 대형 아웃도어 공연장의 형태를 잡아준다. 양쪽 경사면 위에 포개지듯 놓인 계단식 아웃도어 공연장은 약 700명의 관객을 수용할 수 있다. 이름은 ‘디 앰프(The Amph)’. 이는 뉴욕 공연 예술계의 든든한 후원자 역할을 할 리틀 아일랜드의 또 다른 정체성을 드러낸다. 딜러 본 퍼스텐버그 패밀리 재단은 향후 20년 동안 공연 프로그램의 지원 및 공원 유지를 위한 별도 비용 부담을 약속한 상태다. 공원 안에서는 매주 6일간 뉴욕의 로컬 뮤지션과 퍼포머들이 선보이는 음악, 서커스, 댄스, 라이브 코미디 등의 공연이 펼쳐지고, 한편에서는 전 연령대를 대상으로 한 워크숍 프로그램이 이어진다. 거의 모든 이벤트가 무료다.
이 밖에도 공원 내에는 200명까지 수용 가능한 잔디 위 소규모 공연장 ‘더 글레이드(The Glade)’, 뉴욕 다섯 자치구에서 출동한 소규모 레스토랑들의 특별 메뉴와 음료를 즐길 수 있는 그늘 아래의 휴식처 ‘플레이 그라운드(Play Ground)’가 있다.
공원 입장은 무료이며, 붐빌 경우를 대비해 온라인을 통해 예약하는 것을 추천한다. 이벤트 일정 역시 홈페이지에서 확인할 수 있다.    

운영 시간 새벽 6시부터 새벽 1시까지
홈페이지 리틀 아일랜드

COURTESY OF LITTLE ISLAND

뉴욕에서 머물 곳: 롯데뉴욕팰리스
롯데뉴욕팰리스는 19세기 말에 지은 금융가 헨리 빌라드의 맨션과 55층의 현대식 타워가 공존하는 호텔이다. 미국 드라마 <가십 걸>을 비롯해 여러 영화에 등장하며 뉴욕 여행의 필수 코스로 자리 잡았다. 총 909개의 객실을 보유하고 있으며, 15세기 이탈리아 대성당을 모티프로 한 아름다운 정원과 레스토랑 빌라드, 고급 살롱인 래리티스, 칵테일 바 트러블스 트러스트 등 레스토랑과 바를 갖추고 있다.

주소 455 Madison Avenue at 50th St., New York
전화 +1-800-804-7035
홈페이지 www.lottenypalace.com
2021. 9 에디터:정재욱
글: 한예준
자료제공: 리틀 아일랜드

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